10 dicas para obter registros públicos

De Outros

Andrew Lewin/Flickr

Você já foi negado um registro público? Ou pior, seu pedido foi ignorado?

Estudantes de jornalismo da Universidade de Indiana lidaram com essas frustrações na primavera passada quando colocaram 90 agências do condado à prova ao solicitando acesso digital a registros públicos . Os alunos constataram que mais da metade dos órgãos não atendeu às solicitações básicas. Um terço nunca respondeu.

Professor Gerry Lanosga

Professor Gerry Lanosga, foto enviada

O professor assistente Gerry Lanosga orientou os alunos e disse o projeto mostrou a eles os desafios que muitos repórteres enfrentam ao pedir registros.

Lanosga conhece bem a luta. Em suas quase duas décadas como jornalista, ele lutou por registros públicos e ganhou vários prêmios por suas reportagens, incluindo a medalha de Liberdade de Informação de Repórteres e Editores de Investigação. Ele também atua como presidente da Indiana Coalition for Open Government.

Perguntei a Lanosga que conselho ele tem para os jornalistas e ele compartilhou suas 10 principais dicas para obter registros públicos:

  1. Conheça a lei

    Mais importante, conheça a lei, capítulo e versículo. Você deve ler regularmente a lei de registros públicos do seu estado e destacar seções particularmente importantes. É vital que você conheça essas leis tão bem ou melhor do que os funcionários públicos com os quais você estará lidando. E não ignore preâmbulos ou declarações de intenção legislativa. Essas podem ser mais poderosas do que disposições específicas. Em Indiana, por exemplo, a Lei de Acesso a Registros Públicos afirma que a lei deve ser lida e interpretada liberalmente. Isso fornece um forte argumento para que as autoridades façam tudo o que puderem para tornar as informações públicas, em vez de mantê-las ocultas.

  2. Não comece com armas em punho

    Mesmo que você conheça a lei bem o suficiente para usá-la como um porrete, não comece com armas em punho. Basta pedir o registro; há funcionários que conhecem suas obrigações e as cumprirão prontamente. Portanto, não pegue imediatamente uma cópia da lei e bata na cabeça de um funcionário com ela. Experimente o seguinte: em vez de enviar um e-mail solicitando um registro, vá até os escritórios da agência e peça para dar uma olhada. Muitas vezes, uma visita pessoal é mais eficaz do que um pedido virtual.

  3. Faça-os fazer o trabalho

    Praticamente todos os pedaços de papel – até mesmo uma nota adesiva ou um guardanapo que um funcionário rabiscou e guardou – é um registro que você deve considerar um jogo justo para pedir. Não imagine as razões pelas quais os funcionários podem não liberar um registro – faça com que eles façam o trabalho e digam por que eles acham que podem retê-lo. Muitas leis estaduais exigem que os funcionários forneçam justificativas estatutárias específicas para suas decisões de negar solicitações de registros.

  4. Verifique on-line primeiro

    Lembre-se de verificar online primeiro para não incomodar uma agência com um pedido de algo que já está disponível. Mas também tenha em mente que o que está online é apenas uma fração das informações que as agências governamentais geram. Embora esta área esteja em constante aperfeiçoamento, os registros online são cuidadosamente selecionados e muitas vezes incompletos. Uma boa habilidade é pensar sobre o que não está lá.

  5. Obtenha os formulários e bancos de dados

    Há mérito em fazer um pedido restrito de registro quando você sabe o que está procurando, mas as expedições de pesca também são boas, porque ninguém nunca pegou um peixe sem antes ir em uma viagem de pesca. Lançar uma rede larga deixa alguns oficiais irritados, mas você não é obrigado a saber o que está em um registro para pedir isso. Dica profissional: peça uma lista de formulários e bancos de dados de uma agência – isso é um registro público! Em seguida, peça um conjunto completo de um que pareça interessante, mas nunca tenha sido solicitado. Você pode não encontrar nada digno de notícia. Ou você pode tropeçar na maior história de sua carreira.

  6. Peça mesmo assim

    Mesmo se você achar que um registro pode estar isento de divulgação sob o estatuto, vá em frente e peça por ele. Às vezes, as autoridades têm o poder de liberar um registro, e você pode obtê-lo. Se houver uma disposição legal para liberação discricionária, faça um argumento forte com base na importância pública da informação.

  7. Não aceite “não” como resposta

    Se uma agência se recusar a fornecer um registro, não aceite apenas um não como resposta. Empurre para uma justificativa legal específica para a negação. E então não tenha medo de passar por cima da cabeça de alguém. Um primeiro passo poderia ser uma abordagem informal para um chefe de agência ou um prefeito, por exemplo. Além disso, as leis de registros normalmente especificam um processo para apelar formalmente a uma negação inicial, portanto, certifique-se de conhecer as regras e usá-las quando necessário.

  8. Seja cético

    Seja especialmente cético em relação a negações gerais – quando as agências fazem amplas alegações de confidencialidade ao se recusarem a divulgar registros. Muitas leis estaduais de registros (assim como a Lei federal de Liberdade de Informação) proíbem as agências de reter documentos inteiros apenas porque uma parte do documento é confidencial. Em vez disso, eles devem remover ou redigir as partes confidenciais (observando o material que foi redigido e a razão legal para fazê-lo) e, em seguida, liberar o restante do documento. A redação pode ser irritante, mas às vezes você pode usá-la a seu favor. Um exemplo: fichas disciplinares escolares. Citando a Lei de Privacidade e Direitos Educacionais da Família (FERPA), muitas escolas simplesmente se recusam a fornecer quaisquer registros referentes a casos disciplinares de alunos. Você não ganhará uma discussão para obter os registros completos, mas poderá solicitar que as informações de identificação do aluno sejam removidas para que você possa pelo menos visualizar as narrativas, por exemplo.

  9. Escreva sobre isso

    Há poder na narrativa jornalística; não tenha medo de usá-lo para pressionar um funcionário que não coopera ou pelo menos para esclarecer o sigilo injustificado do governo. Considere a falta de abertura de uma agência sobre um assunto tão central para sua história quanto o assunto principal. A divulgação de uma recusa em divulgar registros públicos às vezes fornece o incentivo certo para uma agência recalcitrante. E se não, é importante que as pessoas saibam sobre o esforço do governo para mantê-las no escuro.

  10. Peça por ajuda

    Use o poder da multidão para ajudar. Organizações como Sociedade de Jornalistas Profissionais , Comitê de Repórteres para a Liberdade de Imprensa e a Coalizão Nacional de Liberdade de Informação (assim como suas muitas afiliadas estaduais) fornecem excelentes recursos na área de governo aberto. E muitos jornalistas, advogados e outros interessados ​​no acesso contribuem regularmente para o listserv FOI-L do NFOIC, administrado pela Syracuse University; você pode encontrar instruções para ingressar no listserv aqui: http://www.nfoic.org/foi-listserv .

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