Quer fazer um crowdfunding do seu jornalismo? Aqui estão 10 dicas para lançar uma campanha de sucesso

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Foto por 401kcalculator.org / Flickr

Houve um ponto, três semanas no Poynter's primeiro projeto de financiamento coletivo , quando nos perguntamos no que nos metemos. Terminando uma semana com poucas doações, faltando nove dias e US$ 6.000 a menos de nossa meta de tudo ou nada, nos perguntamos por que tínhamos assumido um risco tão público quando sabíamos que o projeto poderia fracassar tão espetacularmente.

Quando Katie Hawkins-Gaar e lancei a campanha do Poynter em abril - chamada 40 horas melhores , um projeto para melhorar as redações de maneiras pequenas, mas significativas — planejamos há meses, mas não tínhamos certeza do que esperar. Fizemos muitas pesquisas, procuramos financiadores bem-sucedidos e lemos tudo o que pudemos encontrar na internet.

Mas, como na maioria dos projetos, aprendemos mais simplesmente tentando.

Dois dias antes do nosso prazo e apenas uma semana depois que tirei aquele momento para me perguntar onde erramos, 40 Better Hours atingiu sua meta de US$ 10.000. Aqui estão as lições mais importantes que aprendemos nesses 30 dias.

Você tem que se preocupar com o projeto. Como, realmente Cuidado. Se você não estiver disposto a se aprofundar no assunto e se tornar um especialista de fato, não fará as conexões necessárias ou sustentará a energia para financiar seu projeto.

As conexões pessoais são fundamentais. Pouco menos de 75 por cento do nosso financiamento veio de amigos, familiares ou colegas de trabalho. Dos nossos 166 apoiadores totais, 104 eram amigos pessoais ou familiares. Alinhamos muitos deles antes do início da campanha para que tivéssemos um início forte e implantamos mais depois, quando os tempos ficaram mais lentos. Nesse sentido, as mesmas pessoas não devem executar uma campanha mais de uma vez a cada poucos anos. Caso contrário, eles vão alienar todos os seus amigos!

Campanhas de crowdfunding são melhores para o boca a boca do que para arrecadar dinheiro. Em última análise, o esforço necessário para conseguir que alguém doe até US$ 5 não vale o tempo necessário - mas se torna um valor cada vez melhor quando as pessoas se tornam evangelistas do seu projeto. Nossa doação média foi de US$ 64. Mas ter 166 pessoas apoiando nossa campanha – e muito mais compartilhando nossa mensagem – valeu a pena. Sabemos que poderemos contar com essas pessoas quando lançarmos o projeto finalizado em setembro.

Saiba que o fracasso é uma opção. Grandes empurrões aconteceram no início e no final da campanha, mas o meio foi brutalmente lento. Como mencionado, estávamos apenas em 40 por cento na metade do caminho. A certa altura, levantamos apenas US$ 60 em um período de uma semana. Esses tempos vão testar sua coragem. Espere-os. E entenda que o crowdfunding, especialmente em plataformas de tudo ou nada, pode falhar. E tudo bem.

Escolha a plataforma com cuidado. Você quer fazer uma campanha de tudo ou nada, que pode incentivar mais pessoas a doar, ou uma campanha em que você será pago mesmo que não atinja sua meta? Kickstarter é a plataforma mais popular, mas sua categoria de jornalismo é vazia. Baliza , a plataforma que usamos, é especificamente para projetos de jornalismo, mas é muito menos popular e oferece funcionalidade comparativamente pequena. Certifique-se de entender os pontos positivos e negativos de cada um e planeje de acordo.

Planejamento é tudo. Identifique os horários em que você estará ocupado e prepare-se para eles. Entre viagens a Atlanta e Nova York, a Leadership Academy for Women in Digital Media, quatro webinars e muitos cursos de construção e planejamento de ensino presencial, Katie e eu estávamos bastante ocupados durante o período de financiamento de 30 dias. Na maioria das vezes, planejamos postagens sociais, atualizações do Beacon e e-mails com antecedência, sabendo que estaríamos sem dinheiro.

Obtenha feedback honesto o mais cedo possível. Executamos o projeto por colegas antes do lançamento, mas no meio do caminho, quando as coisas ficaram difíceis, as pessoas foram mais abertas sobre ideias que teriam nos servido melhor desde o início. Da próxima vez, encorajaríamos os colegas a serem o mais honestos possível conosco no início, sem medo de ferir nossos sentimentos.

O crowdfunding é melhor com um parceiro ou equipe dedicada. Ter um “amigo de responsabilidade” para mantê-lo dentro dos prazos é uma ótima maneira de garantir que nada seja esquecido. E como uma quantidade razoável de colaboradores serão conexões pessoais, ter duas ou mais pessoas envolvidas na campanha dobra suas conexões potenciais.

Certifique-se de que os benefícios da campanha sejam claros para os financiadores. A maioria das pessoas não contribui para ideias grandiosas. Eles contribuem para algo que tem recompensas tangíveis. Certifique-se de que é óbvio o que você planeja oferecer para que isso aconteça. Ajustamos algumas linguagens iniciais para deixar claro que nosso principal produto era uma série de vídeos e imediatamente vimos mais tração.

Peça dinheiro de muitas maneiras diferentes e em muitos lugares diferentes. Os projetos de crowdfunding consistem em solicitar pequenas doações do maior número possível de pessoas. Social é ótimo para isso, mas também é inundado com outras pessoas fazendo o mesmo. Use gráficos para se destacar, aprimore seu discurso para diferentes redes e concentre-se em uma mensagem diferente a cada semana. No Facebook, entenda que você está lidando com o algoritmo – encontrar maneiras criativas de postar a mesma página usando links diferentes é fundamental. Entre em contato com as pessoas pessoalmente por telefone, e-mail ou pessoalmente, o que for melhor para elas, e aproveite todos e quaisquer recursos internos que você puder obter.

E, quando tudo mais falhar, tente transmitir ao vivo um cachorrinho fofo. Atingimos nosso objetivo faltando dois dias e passamos o tempo restante tentando nos divertir. Então nós transmitido ao vivo o cachorro de nosso colega de trabalho, Ollie, por quase duas horas. Acabamos solicitando mais contribuições com ele do que fazíamos em um dia normal. Novas idéias só podem ajudar.

Katie Hawkins-Gaar contribuiu para este artigo.