Campbell Brown sobre bolhas de filtro, notícias falsas e o papel do Facebook na indústria de notícias

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Foto de Tom Cawthon.

Antes de se tornar chefe de parcerias de notícias do Facebook, Campbell Brown teve que lidar com uma bolha de filtros de baixa tecnologia.

Como apresentadora da CNN, ela competia todas as noites com nomes como MSNBC de esquerda e Fox News de direita. Lutando contra a baixa audiência, ela a deixou às 20h. vaga em 2010 com uma rara ponta de chapéu para seus concorrentes partidários.

“Eu apresentei um programa na CNN e tive Keith Olbermann à minha esquerda e Bill O’Reilly à minha direita”, disse Brown. “…As bolhas de filtro são anteriores ao Facebook.”

Brown contou sua experiência pessoal com o partidarismo no The Poynter Institute na noite de quinta-feira no palco durante uma entrevista com a vice-presidente do Poynter, Kelly McBride. Durante a conversa, Brown discutiu sua experiência com bolhas de filtro, a guerra do Facebook contra notícias falsas e o que ela faz como embaixadora da rede social para organizações de notícias.

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Um refrão consistente durante a entrevista foi o relacionamento às vezes complicado entre o Facebook e as milhares de redações que o usam para publicar conteúdo todos os dias. Tem alguma obrigação com uma indústria de notícias que foi profundamente perturbada por gigantes do Vale do Silício como Facebook e Google? Com mais e mais dólares de publicidade fluindo dos editores para o Facebook a cada ano, é dever ajudar?

Brown reconheceu que, com tantas pessoas consumindo notícias no Facebook todos os dias, a empresa tem a responsabilidade de garantir que as informações sejam completas e precisas. E como as notícias atraem os usuários, é do interesse do Facebook garantir que haja uma riqueza de informações de qualidade, disse ela.

“Hoje em dia, especialmente, não há nada mais importante para nossa democracia do que ter uma mídia de notícias próspera”, disse ela.

Brown descreveu várias maneiras pelas quais o Facebook está trabalhando com organizações de notícias para melhorar o setor de notícias e o lugar da empresa nele. Começou um programa que permite que verificadores de fatos de terceiros sinalizem fraudes na rede social para que se espalhem menos rapidamente. Está trabalhando com organizações de notícias – especialmente organizações de notícias locais – para ajudar a descobrir um modelo de negócios sustentável. E está trabalhando para promover a alfabetização jornalística para que seus 1,86 bilhão de usuários ativos mensais pode dizer a diferença entre The New York Times e Breitbart.

No início da conversa, McBride perguntou a Brown sobre o papel do Facebook na ascensão das bolhas de filtro – comunidades isoladas nas mídias sociais ou em outros lugares onde as pessoas consomem informações que reforçam sua visão de mundo. Brown respondeu citando sua experiência no mundo real com duas bolhas de filtro: a divisão partidária nas notícias a cabo e a divisão urbano-rural entre Nova York (onde ela trabalha) e Louisiana (onde ela cresceu).

“As opiniões políticas que recebo de meus amigos e familiares na Louisiana são muito diferentes daquelas a que estou exposto na minha bolha de Nova York”, disse Brown.

McBride pressionou a questão, observando que o Facebook tem um incentivo para não desafiar as perspectivas ideológicas de seus usuários: se eles se sentirem mais à vontade com seus feeds de notícias, passarão mais tempo percorrendo-os. E se eles passarem mais tempo percorrendo-os, o Facebook mostrará mais anúncios.

“Você quer manter as pessoas em sua plataforma”, disse McBride. “Depois de duas horas, não sinto que escolhi. Sinto que fui sugado.”

Brown apontou que o algoritmo do Feed de Notícias do Facebook responde aos sinais dos usuários.

'Não é tão misterioso', disse ela. “O que aparece no seu feed de notícias é baseado nas coisas que você gosta. Coisas que você compartilha. Pessoas com quem você é amigo e que você segue.”

“Isso não é uma bolha de filtro?” McBride contra-atacou.

“Estou lhe dizendo, esse mundo existia muito antes do Facebook”, disse Brown, e recomendou que os usuários que desejam ser desafiados cultivem uma gama diversificada de perspectivas ideológicas em seus feeds.

Mais tarde, durante a conversa, o tópico de notícias falsas surgiu novamente quando McBride perguntou a Brown se disponibilizaria dados de seu projeto de verificação de fatos de terceiros para o público em geral. Brown disse que é algo que o Facebook está considerando, observando que o projeto está “se expandindo muito rapidamente”.

Brown também mencionou várias iniciativas nas quais o Facebook está trabalhando para melhorar as perspectivas de negócios para organizações de notícias que usam a rede social. A empresa está experimentando permitir que os editores exibam anúncios intermediários em seus vídeos, um meio que os jornalistas até agora têm lutado para monetizar. Está experimentando a personalização de Instant Articles, seu sistema de publicação dentro do Facebook. E ela fez referência Edições do Facebook , uma experiência semelhante ao Snapchat Discover que permite que as organizações de notícias apresentem seu conteúdo em pacotes.

Ainda existem muitas oportunidades para monetizar notícias, mas Brown ofereceu algumas notas de cautela para os editores. Primeiro, não há como voltar aos bons e velhos tempos em que cada metrô regional tinha um escritório em D.C.. E segundo, cada modelo de negócio é diferente. Soluções que funcionam para organizações internacionais de notícias como The New York Times e BuzzFeed não necessariamente funcionarão para um jornal regional.

“Acho que ninguém chegou a uma solução ainda”, disse Brown. “Parte do desafio é que não é uma solução de tamanho único.”

Durante uma conversa após a entrevista, Brown respondeu a perguntas de vários jornalistas que queriam respostas sobre o algoritmo do feed de notícias do Facebook: o Facebook substituiria o algoritmo para garantir que as pessoas vissem histórias que não fossem particularmente compartilháveis? E consideraria ser mais transparente sobre os fatores que fazem com que as histórias apareçam mais nos feeds dos usuários?

Brown respondeu à primeira pergunta observando que o Facebook decidiu ir contra seus padrões delineados quando havia um argumento convincente a ser feito para o interesse público. Depois da rede social retirou a icônica foto “Napalm Girl” por violar as diretrizes que proíbem a nudez infantil, o Facebook restaurou a imagem devido ao seu valor histórico.

Em resposta à segunda pergunta, Brown observou que o Facebook recentemente lançou um blog que mantém os editores informados sobre as alterações no algoritmo do Feed de notícias.

No final da entrevista, Brown enfatizou a relação simbiótica que o Facebook quer cultivar com as organizações de notícias.

“Acho que estamos ligados e estamos empolgados por estar”, disse Brown. “Queremos que o Facebook esteja em um bom lugar. Então, queremos que o jornalismo esteja em um lugar forte. E isso significa que temos algum trabalho a fazer juntos.”