O que você precisa saber sobre a 25ª Emenda

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Os pedidos para remover o presidente Trump por meio da emenda aumentaram depois que ele foi acusado de incitar apoiadores a invadir o Capitólio dos EUA.

O presidente Donald Trump fala em um comício na quarta-feira, 6 de janeiro de 2021, em Washington. (Foto AP/Jacquelyn Martin)

Existem duas maneiras de remover um presidente americano do cargo. Um deles é o impeachment, que exige um julgamento conduzido pelo Congresso. A outra envolve a promulgação da 25ª Emenda.

Em 1965, o Congresso aprovou a 25ª Emenda à Constituição dos EUA , que alterou parte do Artigo II, Seção 1. A Emenda era compreensível tendo em vista o que o país acabara de passar. Um assassino abateu o presidente John F. Kennedy e a nação precisava atualizar os protocolos de sucessão centenários.

A 25ª Emenda inclui quatro seções.

Seção 1 é simples, direto e claro. Ele diz: “Em caso de destituição do presidente do cargo ou de sua morte ou renúncia, o vice-presidente se tornará presidente”. Ela formalizou o processo histórico que há muito vinha sendo seguido.

Seção 2 diz que se o vice-presidente se torna presidente, o novo presidente nomeia a segunda pessoa e o Congresso afirma por maioria simples. “Sempre que houver vaga no cargo de vice-presidente, o presidente nomeará um vice-presidente que assumirá o cargo mediante confirmação por maioria de votos de ambas as Câmaras do Congresso.” Observe que esta seção dá ao Congresso e ao novo presidente autoridade compartilhada para nomear um vice-presidente, já que o público não votou nessa pessoa.

Seção 3 é para quando os presidentes decidem que não podem fazer o trabalho. Talvez eles vão se submeter a uma cirurgia, por exemplo. Estabelece um sistema de notificação para manter o Congresso informado: “Sempre que o Presidente transmitir ao Presidente pro tempore do Senado e ao Presidente da Câmara dos Deputados sua declaração por escrito de que não pode exercer os poderes e deveres de seu cargo, e até que ele transmita a eles uma declaração escrita em contrário, tais poderes e deveres serão exercidos pelo Vice-Presidente como Presidente em exercício.”

Seção 4 é a seção que está nas manchetes hoje. É a parte da emenda que estabelece um protocolo para que outros intervenham para dizer que o presidente está impossibilitado de cumprir os deveres do cargo. A seção começa com quem pode intervir. O vice-presidente tem que estar disposto a concordar e então conseguir que a maioria do gabinete assine a remoção do presidente.

Sempre que o Vice-Presidente e a maioria dos principais funcionários dos departamentos executivos ou de qualquer outro órgão que o Congresso por lei estabelecer, transmitir ao Presidente pro tempore do Senado e ao Presidente da Câmara dos Representantes sua declaração por escrito de que o Presidente estiver impossibilitado de exercer os poderes e deveres de seu cargo, o Vice-Presidente assumirá imediatamente os poderes e deveres do cargo de Presidente em exercício.

A seção 4 fornece uma maneira de o presidente tentar retomar o poder enviando uma nota aos líderes da Câmara dos Deputados e do Senado dizendo que “não existe incapacidade”. Caberia então ao Congresso decidir o que fazer a seguir. O Congresso poderia levar até 21 dias para tomar uma decisão e, em seguida, ambas as casas teriam que votar por uma margem de dois terços para remover o presidente.

Enquanto a decisão estiver em jogo, o vice-presidente seria o presidente interino, então existe esse caminho para neutralizar o poder de Donald Trump nas duas semanas antes de Joe Biden assumir o cargo. Mas o vice-presidente Mike Pence e a maioria do gabinete teriam que fazer a acusação contra o presidente.

Uma margem de dois terços é um feito quase inimaginável em um Congresso dividido. É claro que é para ser um padrão alto para que o Congresso não tente apenas destituir um presidente sempre que o Congresso estiver insatisfeito.

A Constituição estabelecia a linha de sucessão em caso de morte de um presidente, mas era menos clara sobre como proceder para destituir um presidente e como devemos proceder para substituir um vice-presidente. Não é um exercício acadêmico. Sete vice-presidentes morreram no cargo e um vice-presidente renunciou.

O que mais, EUA Hoje apontou , é que quando um vice-presidente deixa ou morre no cargo, as pessoas na fila para subir para o cargo de vice-presidente podem não ser a melhor escolha, considerando todas as coisas:

A ascensão de Lyndon B. Johnson à presidência significou que – pela 16ª vez – o país não tinha vice-presidente. E não havia maneira testada de lidar com uma grave doença presidencial. Johnson já havia sofrido um ataque cardíaco e as próximas duas pessoas na fila para ser presidente eram o presidente da Câmara, de 71 anos, e o presidente pro tempore do Senado, de 86 anos.

A Escola de Direito de Cornell explicou :

Mas o problema aparentemente mais insolúvel era o da incapacidade presidencial - Garfield ficou em coma por oitenta dias antes de sucumbir aos efeitos da bala de um assassino, Wilson ficou inválido nos últimos dezoito meses de seu mandato, resultado de um derrame - com seu perguntas não respondidas: quem determinaria a existência de uma incapacidade, como o assunto deveria ser tratado se o presidente quisesse continuar, de que maneira o vice-presidente deveria agir, ele seria presidente ou presidente em exercício, o que aconteceria se o Presidente recuperado. O Congresso finalmente propôs esta emenda aos estados após o assassinato do presidente Kennedy, com a vice-presidência vaga e um presidente que já havia sofrido um ataque cardíaco.

Ele entrou em jogo mais do que você imagina.

Na década de 1970, vimos duas pessoas chegarem aos dois cargos mais altos sem nunca terem sido eleitas para o cargo.

Aplicação 1: O vice-presidente Spiro Agnew renunciou (10 de outubro de 1973), então o presidente Richard Nixon nomeou Gerald Ford para se tornar vice-presidente.

Aplicação 2: O presidente Nixon renunciou e o novo vice-presidente Gerald Ford tornou-se presidente.

Candidatura 3: Presidente Ford nomeado, e o Congresso confirmado, Nelson A. Rockefeller como vice-presidente.

Aplicação 4: A Seção 3 entrou em jogo quando Ronald Reagan passou por uma cirurgia em 1985.

Aplicação 5 e 6: George W. Bush entregou a autoridade ao vice-presidente Dick Cheney quando o presidente Bush foi anestesiado em 2002 e 2007.

O processo de impeachment é uma ferramenta que o Congresso pode usar para remover ou censurar um presidente sem o apoio do vice-presidente. É mais como um julgamento por acusações de traição, suborno ou “outros crimes graves e contravenções”. A Câmara determina se há motivo para um julgamento e o Senado decide se deve realizar um julgamento. A maioria simples da Câmara tem que votar pelo impeachment, mas é preciso uma maioria de dois terços do Senado para condenar e destituir um presidente do cargo. Isso nunca aconteceu.