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Aquele emprego na cidade grande não é o único lugar onde você pode prosperar

Negócios E Trabalho

Quando o Corpo de Bombeiros de Iowa Falls conseguiu um caminhão de escada de demonstração para experimentar antes de comprar um em maio de 2013, o departamento ofereceu a Sara K. Baranowski e ao fotógrafo do Times Citizen uma carona até o topo da extensão da escada de 90 pés, bem acima da cidade. (Foto enviada)

Nota do editor: Este artigo foi adaptado de uma palestra que o autor deu na Poynter’s Leadership Academy for Women in Media. Também foi publicado em Edição local , nosso boletim semanal sobre notícias locais.

Quando conheço pessoas – especialmente outros jornalistas – às vezes me encolho quando chega a hora de contar a eles sobre meu trabalho.

“Sou editor de um jornal semanal em Iowa.”

“Você provavelmente nunca ouviu falar disso.”

“Cataratas de Iowa.”

“5.000 pessoas”.

“Mas eu gosto muito! Não é como outros jornais semanais! E fazemos coisas legais!”

Essa última parte sou eu respondendo ao que suponho ser o julgamento em sua mente sobre eu não ter um emprego melhor em uma organização maior.

Quando eu estava na pós-graduação na Universidade de Iowa, professores e colegas (que diabos, até meus pais) me perguntaram o que eu queria fazer com meu diploma. Desenvolvi uma resposta muito específica: queria ser repórter político em um grande jornal diário. A reportagem política é um trabalho sério, e os grandes jornais diários fazem um trabalho importante. Quando compartilhei meu plano, as pessoas pareciam impressionadas. Então esse se tornou meu mantra. E tornou-se minha medida de sucesso. New York Times, aqui vou eu!

Sara K. Baranowski, ao centro, com o ator Hugh Jackman, que esteve em Iowa Falls em setembro de 2013 para comemorar a reabertura do teatro histórico da cidade, que foi comprado e reformado pelo agente de Jackman, Patrick Whitesell, e pelo pai de Whitesell, Jack Whitesell, de Cataratas de Iowa. O Times Citizen cobriu o evento do tapete vermelho. (Foto enviada)

Não demorei muito para me desviar do caminho que havia traçado para mim. Após a pós-graduação, fui contratado por um pequeno jornal diário e aprendi rapidamente que a propriedade corporativa não era para mim. Eu era uma engrenagem em uma grande máquina cujos valores não se alinhavam com os meus. O que era importante para a organização parecia trivial para mim. Quando abriu um emprego duas vezes por semana no Iowa Falls Times Citizen em uma pequena cidade na estrada, fiquei intrigado. A empresa era familiar e, além de possuir dois jornais locais, também operava uma pequena estação de rádio. Na minha nova função, eu teria dois empregos: diretor de notícias de rádio e repórter de jornal. Foi um treinamento prático em uma habilidade que me interessou. E eu teria um plano de backup. Se a coisa do The New York Times não desse certo, eu teria NPR para recorrer.

Aceitei o trabalho e disse a mim mesmo que só ficaria fora dos gramados por um ano - dois tops - antes de voltar aos trilhos e ir para a grande liga. Mas 13 anos depois, ainda estou naquele jornal de cidade pequena.

Então o que aconteceu?

Por um lado, eu tenho um gostinho do mundo real. A meta que estabeleci para mim na pós-graduação foi baseada na inexperiência e na influência de professores que nunca falaram do jornal semanal como um lugar digno para se fazer carreira. Eu acreditava que um emprego em qualquer publicação que não fosse o Chicago Tribune ou o LA Times era um fracasso. Não fui exposto ao trabalho incrível que é feito por jornalistas em pequenos jornais em lugares inéditos.

Mas, mais importante, aprendi que tinha que definir o sucesso para mim mesma. Enquanto antes eu pensava no sucesso como um grande trabalho em um grande jornal de uma grande cidade, agora é algo diferente: um trabalho importante no único jornal de uma cidade pequena em uma comunidade que passou a significar muito para mim.

Perseguir a definição de sucesso de outras pessoas – no The New York Times ou em qualquer outra publicação nacional – provavelmente não teria me deixado feliz. O pouco tempo que passei como uma pequena parte de uma grande organização me fez sentir impotente e infeliz.

Em um artigo publicado pela Harvard Business Review (“ Você está perseguindo sua visão de sucesso na carreira – ou a de outra pessoa? ”), Laura Gassner Otting colocou em palavras o que eu acredito. Ela escreve que quando seguimos os passos para alcançar a definição de sucesso de outra pessoa, não conseguimos alcançar a consonância.

Ela escreveu: “Consonância é quando o que você faz combina com quem você é (ou quem você quer ser). Você alcança a consonância quando seu trabalho tem propósito e significado para você.”

Consonância para mim é fazer a diferença em uma comunidade através do meu trabalho. Faço isso fornecendo informações e contando as histórias das pessoas, tornando-o um lugar melhor para todos – e tendo controle sobre o que faço e como faço.

Com tudo isso resolvido, é apenas confiança na carreira de parede a parede, certo?

Eu queria que fosse assim tão fácil.

Às vezes ainda me sinto envergonhado quando me apresento. Ou ciumento quando um amigo anuncia seu novo emprego chique. Pelo menos uma vez por mês me pergunto se estou hospedado em um jornal semanal rural só porque é confortável e seguro. Estou perdendo meu tempo, meus talentos, minha carreira?!?

estou feliz aqui. Eu ainda estou crescendo nesta posição. E obtive sucesso, mesmo no sentido convencional. Ganhei prêmios por minhas reportagens (uma peça investigativa que revelou que os funcionários públicos não estavam mantendo as atas de suas reuniões públicas, uma série sobre um tradutor militar dos EUA que escapou do Talibã para Iowa Falls , e um apresentação de slides sobre um acampamento de verão na natureza ), fui convidado a falar em conferências de jornalismo (incluindo ELA e SRCCON ), e fui aceita na Poynter's Leadership Academy for Women in Digital Media (e retornou neste outono como professor visitante ) — todas as medidas de sucesso pela maioria dos padrões objetivos. Quando isso não é suficiente, eu volto para o conteúdo da minha pasta “Good Stuff”. É onde guardo os cartões, notas manuscritas e e-mails sinceros que recebi em resposta ao meu trabalho. O que eu faço afeta as pessoas de forma positiva. Meu trabalho torna este lugar melhor.

Mas nada é para sempre. Assim como meus interesses mudam, também muda minha medida de sucesso e minha definição de consonância. É por isso que é importante fazer check-ins regulares. O que estou fazendo ainda me dá uma sensação de satisfação? Existe algum lugar que eu preferiria estar, algo que eu preferiria fazer?

Hoje, essas respostas me dizem que estou no lugar certo. Mas eles podem mudar. E estou aberto a isso. Desde que eu responda as perguntas para mim.

Então deixe-me me reapresentar: eu sou Sara. Sou editor do Iowa Falls Times Citizen. É um trabalho incrível em uma grande cidade. E tenho orgulho disso.

Sara K. Baranowski é editora do Times Citizen (Iowa Falls, Iowa). Ela pode ser contatada no Twitter em @skonradb .