Como o jornal estudantil do Macalester College defendeu a justiça racial examinando a história de sua escola

Educadores E Estudantes

Um prédio do campus que recebeu o nome do fundador da faculdade acabou sendo tudo menos inócuo. O Mac Weekly se aprofundou – e fez mudanças duradouras.

The Humanities Building, anteriormente Neill Hall, no Macalester College. (Abe Asher / The Mac Weekly)

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Por Abe Asher, escritor convidado

Em 2013, o Macalester College, uma faculdade particular de artes liberais em Saint Paul, Minnesota, decidiu renomear um prédio do campus totalmente esquecível em homenagem ao fundador da faculdade – um homem chamado Edward Neill.

A razão da faculdade para a mudança de nome foi inócua: o prédio foi chamado de Edifício de Humanidades, mas não abrigava quase nenhuma das aulas ou departamentos de humanidades, confundindo os visitantes.

A liderança da faculdade achou estranho que Neill não tivesse um prédio com seu nome, apesar de seu lugar elevado na história da faculdade, e sem um pouco de pesquisa profunda em seu passado, reformulou o Humanities Building como Neill Hall.

O que a liderança da faculdade não se importou em descobrir foi que Neill, embora conquistando respeito como missionário, educador e servidor da Guerra Civil, também defendeu o genocídio da população indígena do território e roubou túmulos indígenas.

Nos anos seguintes, estudantes indígenas no campus com o grupo Proud Indigenous People for Education começaram a aumentar a conscientização sobre quem era Neill – e na primavera de 2019, pouco antes de eu e um colega assumirmos o cargo de editores-chefes. no nosso jornal estudantil O Mac semanal , um colega editor veio até nós com uma ideia: não devemos mais nos referir ao prédio como Neill Hall impresso.

Nós concordamos. A liderança editorial de nosso jornal e nossa equipe em geral sentiram que não deveríamos participar da homenagem ao legado de Neill. Continuar a fazê-lo seria colocar-nos em aliança, ou pelo menos aquiescência, com uma estrutura de poder que apagava as histórias indígenas.

Mas decidimos que não queríamos apenas escrever um editorial anunciando nossa decisão. Queríamos respaldá-lo – contar aos leitores exatamente quem era Edward Neill, como ele se encaixava na história de Minnesota e Macalester e traçar o legado colonial do estado e da faculdade.

O que se desenrolou ao longo do próximo mês e meio foi um processo de relatório tão extenso do qual eu já fiz parte. Nossos repórteres conduziram dezenas de entrevistas, vasculharam arquivos universitários e estaduais, leram biografias, se espalharam para reportar escolas e reuniões públicas em todas as cidades gêmeas, criaram gráficos, tiraram fotos e construíram uma narrativa profunda e legível.

Nosso trabalho era duplo: queríamos defender que o nome de Edward Neill fosse retirado do Humanities Building, e queríamos fazê-lo exaustivamente. Mas também queríamos garantir que a conversa sobre a história colonial de Macalester não parasse por aí.

Originalmente, tínhamos como objetivo publicar quatro páginas impressas de conteúdo sobre o legado colonial de Neill e Macalester em 12 de outubro. Acabamos publicando 16 páginas impressas em 1º de novembro em uma edição especial do jornal que chamamos de “ Colonial Macalester .”

A resposta da faculdade foi rápida. Menos de duas semanas depois, nosso o presidente da faculdade, Brian Rosenberg, anunciou que ele estava recomendando que o Conselho de Curadores tirasse o nome de Neill do prédio. O quadro seguiu sua recomendação seis dias depois.

Este não foi um evento devastador. Tirar um nome de um prédio do campus não fará nada para resolver a supremacia branca em Macalester ou as enormes desigualdades enfrentadas pelos indígenas em Minnesota.

Mas também não era nada. No The Mac Weekly no outono passado, os compromissos com o anti-racismo, o anti-fascismo e o anti-colonialismo eram padrões básicos de conduta profissional tanto quanto a verificação de fatos.

Certamente nem sempre cumprimos esses padrões. Mas abordamos nossos trabalhos com a crença de que não deveria haver lugar na sociedade convencional para pessoas que não atribuem a essas posições, muito menos o jornalismo convencional. Essa postura nos permitiu dedicar recursos a um projeto que ia muito além dos limites da reportagem direta.

(Cortesia: The Mac Weekly)

“Colonial Macalester” não era objetivo no sentido tradicional. Tomamos uma posição aberta sobre uma questão ideologicamente carregada. Mas o bom jornalismo não trata todas as posições ideológicas igualmente. Trata-se de desafiar o poder – e o poder neste país está concentrado na brancura.

A edição especial surgiu do que inicialmente era uma visão muito simples: uma relutância em venerar Edward Neill só porque nossa faculdade escolheu. Tornou-se um projeto que desafiou o poder e continuará a fazê-lo toda vez que um aluno ou membro do corpo docente o pegar ou fizer referência.

Os compromissos básicos de nossa equipe com o anti-racismo e o anti-colonialismo tornaram isso possível. Assim como nossa disposição de falar diretamente e sem rodeios. A supremacia branca se beneficia da polidez, uma aversão ao conflito direto que suaviza a linguagem e evita a comunicação direta sobre figuras poderosas.

Nossa reportagem mostrou que Edward Neill era um colono-colonialista, um ladrão, um misógino e um supremacista branco, e nós o chamávamos dessas coisas sem reservas – não para ser punitivo, não para ser histérico, mas para ser direto com nosso público.

Temos palavras para pessoas como Neill que escrevem coisas como “A raça inferior deve recuar diante da superior, ou afundar na massa comum e, como as gotas de chuva caindo no seio do oceano, perder todos os traços de distinção”. Nós os usamos .

Ao abordar este tema, pudemos emprestar nossa plataforma a uma luta que os estudantes indígenas e seus aliados em Macalester vinham travando há anos.

Jennings Mergenthal, cujos tremendos mapas da terra que hoje chamamos de Minnesota foram um peça central ilustrativa da questão , disseram que ficaram surpresos que a faculdade agiu tão rapidamente para remover o nome de Neill.

“Achei que isso ia ser muito mais difícil, caramba”, disseram eles. “Se (apenas) eu soubesse que promover mudanças sociais era tão fácil – era tão fácil quanto convencer os brancos a escrever um artigo sobre isso.”

À medida que o movimento pela justiça racial continua, os jornais estudantis, com todo o privilégio que possuem, não podem se contentar em ficar à margem e bancar o árbitro. Eles devem estabelecer de que lado estão e se juntar à luta.

Abe Asher cresceu em Portland, Oregon, e se formou em 2020 no Macalester College. Seu trabalho foi publicado no The Nation, VICE News e no Portland Mercury.

Os alunos devem ter o direito de publicar fotos de corredores lotados em suas escolas, explica o Student Press Law Center em uma recente sessão de perguntas e respostas. “Embora uma escola possa tentar impor uma regra escolar existente que proíbe essas fotos, contanto que você as leve de maneira legal e sem interrupções, tal proibição seria legalmente fina, principalmente para mídia estudantil encarregada de cobrir a escola. notícias relacionadas”, o consultor jurídico sênior Mike Hiestand escreve para o SPLC . Se você for censurado ou ameaçado de punição por documentar notícias em sua escola, entre em contato com o Linha direta legal da SPLC .

O Certificado de Preparação para Redação é uma nova oportunidade de treinamento do Poynter. A diretora de programação da faculdade, Barbara Allen, projetou-o com os editores de mídia estudantis em mente - aqueles que explicam pacientemente os fundamentos para novos repórteres semestre após semestre. Este curso permitiria aos editores estudantes chegar ao trabalho mais importante de edição e orientação real, deixando os fundamentos para o Poynter.

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Taylor Blatchford é jornalista do The Seattle Times que escreve de forma independente The Lead, um boletim informativo para estudantes de jornalismo. Ela pode ser alcançada em blatchfordtaylor@gmail.com ou no Twitter @blatchfordtr.