Jornalistas do El Paso Times refletem sobre tiroteio em massa no Walmart e cobertura de aniversário

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A equipe do El Paso Times teve o cuidado de cobrir o aniversário do ataque mais mortal aos latinos enquanto trabalhava em seu próprio trauma

Cristina De Alba visita seu irmão, o sobrevivente do tiroteio do Walmart Mario De Alba, em seu quarto de hospital em Chihuahua, México, na sexta-feira, 24 de julho de 2020. Depois de receber alta de uma instituição de longa permanência em El Paso em fevereiro, a família viajou de volta para Chihuahua. Ele foi hospitalizado novamente após sofrer complicações. (Mark Lambie/El Paso Times)

Em 3 de agosto de 2019, um suposto supremacista branco atirou e matou pessoas em um Walmart em El Paso, Texas. Vinte e três pessoas morreram e muitas ficaram feridas no que foi descrito como o ataque mais mortal contra latinos na história moderna dos EUA.

Na vanguarda da cobertura estavam os jornalistas do El Paso Times, parte do USA Today Network, que trabalharam incansavelmente para cobrir o tiroteio e as consequências. Esta foi sua comunidade que foi devastada, e a redação permaneceu na história por muito tempo depois que os meios de comunicação nacionais empacotaram seus equipamentos e partiram.

“Mesmo que outras coisas tenham acontecido este ano, sempre houve uma nuvem persistente daquele dia”, disse Briana Sanchez, fotojornalista do El Paso Times. “Sempre houve aquele sentimento persistente de luto, ainda.”

Um ano depois, a equipe do jornal de propriedade da Gannett ainda está lidando com o que testemunhou enquanto também cobre o efeito cascata da tragédia da melhor maneira possível em uma pandemia. Marcando o aniversário está uma seção especial de 12 páginas publicada no domingo, que inclui atualizações sobre sobreviventes e funcionários do Walmart, uma exposição de arte para itens deixados em um memorial improvisado na loja e reflexões sobre o motivo racista por trás daquele dia. As autoridades acreditam que o suposto assassino Patrick Crusius escreveu um manifesto contra uma “invasão hispânica”. As vítimas que morreram no ataque eram dos EUA, México e Alemanha.

“Eu não poderia estar mais orgulhoso com o que eles fizeram”, disse o editor corporativo Codell Rodriguez sobre a cobertura do aniversário da equipe. “O que mais notei nos repórteres é como eles estavam determinados a fazer o certo pelo assunto e garantir que a história fosse a melhor possível. Acho que isso mostra.”

Rodriguez disse que começou a debater ideias para o aniversário em junho e se reuniu com o editor executivo Tim Archuleta e o colega editor Samuel Gaytan. Mais ideias de histórias foram lançadas pela equipe, tarefas foram distribuídas e todos começaram a trabalhar.

Mark Lambie, que é fotojornalista do El Paso Times desde 2001, disse que o foco da redação para a cobertura do aniversário não era fazer ninguém reviver o que aconteceu em 3 de agosto de 2019, mas focar na cura. As fotos de Lambie de funcionários perturbados do Walmart confortando uns aos outros após o tiroteio capturaram a emoção crua e o horror daquele dia, e mais tarde foram pegos por grandes veículos como The New York Times e Associated Press. Ele se lembra de estar em estado de choque por dias.

“Acho que isso nos ajudou muito na conversa com as famílias. Certamente me ajudou muito, porque eu não queria passar por isso novamente”, disse Lambie sobre se concentrar na recuperação e não nos detalhes da tragédia. “Você ouve todas essas histórias. Você entrevista todos esses membros da família: são 23 funerais, são 23 memoriais, são 23 missas. Queríamos nos concentrar em onde estamos agora, em vez de voltar e reabrir todas essas feridas”.

Lambie e Sanchez, os dois únicos fotógrafos da equipe, se uniram para alguns retratos de sobreviventes e daqueles que perderam entes queridos no tiroteio em massa. Uma era de Michelle Grady, uma mulher negra baleada várias vezes do lado de fora do Walmart. No retrato, Grady está nos bancos de sua igreja, Prince of Peace Christian Fellowship. Ela está segurando uma Bíblia vermelha. Um grande pôster está posicionado atrás dela com um contorno do Texas e “El Paso Strong” em letra cursiva no centro.

Michelle Grady é mostrada no sábado em sua igreja, Prince of Peace Christian Fellowship, em El Paso. Grady foi baleado várias vezes em 3 de agosto de 2019, quando um atirador abriu fogo em um Walmart do East Side. (Mark Lambie e Briana Sanchez/El Paso Times)

Sanchez disse que estava conversando com o pai de Grady e pastor local, Michael Grady, por uma semana antes da missão. A certa altura, não ficou claro se Michelle Grady concordaria em ser fotografada, mas no final, ela concordou.

“Queríamos mostrar essa pessoa incrivelmente forte e realmente destacar o quão corajosa e forte ela é”, disse Sanchez, um nativo de El Paso. “Foi muito esmagador porque significava que as pessoas confiavam em mim. Isso significava que eles se sentiam seguros comigo.”

A repórter Lauren Villagran escreveu um pedaço que ancorou a seção especial e liderou o 1A do jornal. “O que deveria ser um momento de cura coletiva é, para muitos, prejudicado pelas divisões forçadas pelo coronavírus – restrições às reuniões de amigos e familiares, uma fronteira amplamente fechada às tradições binacionais”, escreveu Villagran. “Esta semana não haverá abraços espontâneos entre estranhos, nenhum encontro próximo para ouvir uma corrida escrita por vidas perdidas. Haverá drive-through e memoriais socialmente distantes. Haverá pedidos de acerto de contas com a luta não resolvida do país contra o racismo, destacada por este tiroteio em massa na fronteira EUA-México”.

O veterano jornalista também escreveu um perfil de cortar o coração do sobrevivente Mario De Alba, um mexicano que ainda luta para se recuperar dos efeitos de uma bala destruindo suas entranhas. Ele foi baleado nas costas enquanto protegia sua esposa e filha de 10 anos e está hospitalizado há meses na cidade de Chihuahua, no México. Villagran disse que uma fonte em Ciudad Juárez a conectou à família. Ela teve apenas alguns dias para trabalhar na história, que detalha o custo para a família de De Alba e as crescentes contas hospitalares que sua esposa enfrenta.

“Sinto que é realmente importante que o mundo saiba que ele ainda está hospitalizado, que a comunidade saiba com o que essa família ainda está lidando”, disse Villagran. “É muito importante lembrar que este é um crime que não afetou apenas El Paso. Impactou dois países, três estados. Esta é uma área que é realmente geograficamente e culturalmente única.”

Villagran disse estar orgulhosa da cobertura do aniversário de sua equipe, que envolveu muito trabalho emocional.

“Fico triste que o que acabamos de passar não seja exclusivo da nossa redação. Dayton, Ohio, teve um tiroteio em massa no dia seguinte ao nosso tiroteio em massa”, disse Villagran. “Infelizmente, não somos únicos e há redações em todo o país que tiveram que lidar com a cobertura da tragédia que é um tiroteio em massa”.

Ninguém quer cobrir um tiroteio em massa, disse Sanchez.

“A maior lição que eu tirei de tudo isso é a humanidade em tudo isso”, acrescentou ela. “Você só precisa ser carinhoso e amoroso como humano primeiro, antes de seu trabalho. E é isso que é difícil. Sempre que você tem que lidar com histórias sensíveis como essa, acho muito importante que nunca percamos de vista o fato de que nosso trabalho é servir às comunidades para as quais estamos nos reportando.”

Amaris Castillo é assistente de redação/pesquisa do Editor Público da NPR e contribuidor do Poynter.org. Ela também é a criadora de Histórias de vinícolas e uma mãe muito cansada. Amaris pode ser alcançado em o email ou no Twitter @AmarisCastillo .